ūüďį ¬ŅCu√°ndo volveremos a ver la aurora boreal en Francia?

Eran alrededor de las 10 de la noche del lunes 27 de febrero cuando el c√°mara de 360¬į du Jardin du Lautaret (CNRS/UGA), ubicado en el Col du Galibier, percibi√≥ un resplandor rosa-rojo sobre la cumbre del Grande Chible (2931 m) entre Valloire y Albiez-Montrond en Saboya. De hecho, fue una aurora boreal, un evento muy raro en esta regi√≥n. Al mismo tiempo, otras personas que segu√≠an la c√°mara web de Collet d’Allevard (Is√®re) vieron el mismo resplandor, lo que confirma el fen√≥meno. En Breta√Īa, tambi√©n fotografiamos luces rojas muy hermosas. Uno de ellos, tomado cerca del Mont Saint-Michel, ha sido ampliamente distribuido.

La aurora boreal del 27 de febrero vista sobre el Col du Galibier.
Jardín Lautaret, Cedido por el autor

Qu√© pas√≥ ? ¬ŅA qu√© se debe la aurora boreal? ¬ŅY por qu√© es raro ver uno en estas latitudes?

Las erupciones solares provocan la aurora boreal

El Sol adem√°s de enviarnos luz continuamente env√≠a part√≠culas cargadas electricidad (La electricidad es un fen√≥meno f√≠sico debido a las diferentes cargas el√©ctricas del…) (principalmente protones y electrones). Este flujo de part√≠culas llamado “viento solar (El viento solar es un flujo de plasma que consiste esencialmente en iones y electrones que son…)” es muy variable en el tiempo. Durante las erupciones solares, cuando el sol emite de repente un flujo muy grande de part√≠culas, este viento se vuelve m√°s intenso.

Entonces hay más partículas y se mueven más rápido. El 25 de febrero, una fuerte llamarada solar expulsó una gran corriente de partículas del Sol en dirección a la Tierra.

Estas part√≠culas se mueven a velocidades entre 300 y 500 km/s, a veces 1000 km/s o m√°s durante erupciones fuertes. Tardan entre 2 y 3 d√≠as en llegar a nuestro planeta. Al llegar cerca, se “encuentran” con el campo magn√©tico de la Tierra y siguen un camino complejo que los lleva a un √≥valo centrado alrededor de los polos magn√©ticos de la Tierra, ligeramente desplazados de los polos geogr√°ficos. Este √≥valo es m√°s grande o m√°s peque√Īo dependiendo de la actividad solar. Hay uno en el norte y otro en el sur. El √≥valo boreal, el m√°s observado, suele pasar sobre la parte norte del Escandinavia (Escandinavia es una regi√≥n situada en el norte de Europa. Incluye, en el sentido…), Islandia, centro de Groenlandia y norte de Canad√°. En el lado ruso, se desplaza debido a lainclinaci√≥n (En mec√°nica celeste, la inclinaci√≥n es un elemento orbital de un cuerpo en √≥rbita…) del campo magn√©tico y en su lugar pasa alOc√©ano √Ārtico (El Oc√©ano √Ārtico, u Oc√©ano √Ārtico de Hielo, se extiende sobre un √°rea de…).

Los días 26 y 27 de febrero el flujo de partículas llegó al nivel de la Tierra y comenzamos a observar sus efectos. El óvalo se hizo más grande y las auroras se intensificaron. La frontera sur del óvalo norte descendía a las latitudes de Inglaterra y a la frontera entre Canadá y EE. UU.

¬ŅC√≥mo fue posible observar la aurora en Breta√Īa y en el Col du Galibier? Las auroras ocurren a gran altura entre 100 km para verde y 220 km para rojo. Un peque√Īo c√°lculo geom√©trico muestra que la aurora vista en Galibier estaba en realidad sobre Sheffield en Inglaterra, a unos 1000 km de nuestras monta√Īas. Las auroras vistas desde Breta√Īa capturadas por un fot√≥grafo sobre el Mont Saint-Michel sin duda formaban parte de la misma estructura auroral.

En ambos casos, el efecto de proyección ligado a la esfericidad de la Tierra explica que solo veamos el rojo que se emite a mayor altura. Es decir, visto desde Francia, el green está a una altura demasiado baja y por debajo del horizonte.

¬ŅPodemos predecir la aurora?

Esta extensi√≥n depende de la actividad geomagn√©tica y por tanto de la cantidad y energ√≠a de las part√≠culas que llegan cerca de la Tierra. La investigaci√≥n est√° progresando mucho en estos aspectos. Modelos Estad√≠sticas (La estad√≠stica es a la vez una ciencia formal, un m√©todo y una t√©cnica. Es…) ahora pueden calcular con bastante precisi√≥n la posici√≥n del √≥valo. As√≠ podemos citar la Modelo americano OVACI√ďN desarrollado por NOAA (Administraci√≥n Nacional Oce√°nica y Atmosf√©rica, EE. UU.).

Sin embargo, el vínculo es complejo y estos modelos siguen siendo imprecisos y solo dan las grandes estructuras del óvalo. Es muy complejo saber exactamente dónde y cuándo ocurrirán las auroras. Si podemos distinguir a partir de imágenes del Sol, si se ha producido una eyección de materia, todavía es difícil saber cómo será impactada exactamente la Tierra y en qué momento.

La inteligencia artificial es una gran ayuda para este tipo de pregunta y muchos trabajos mejoran significativamente estos pron√≥sticos a partir de datos de sat√©lites ubicados aguas arriba de la Tierra en el segmento Tierra-Sol en el punto de lagrange (Un punto de Lagrange (denotado L1 a L5), o, m√°s raramente, un punto de libraci√≥n, es un…) L1 y que registran los par√°metros del viento solar (velocidad, densidad, campo magn√©tico, etc.).

Este punto es un punto de equilibrio gravitacional entre la Tierra y el Sol, un punto en el que las fuerzas gravitatorias del Sol y la Tierra, así como la fuerza centrífuga, se compensarán entre sí. Un satélite en esta posición permanece permanentemente en el segmento Tierra-Sol a unos 1,5 millones de kilómetros de la Tierra y puede registrar las corrientes de partículas que llegarán a la Tierra entre 30 y 40 minutos después. Los dos satélites principales en esta ubicación son ACE (Explorador de composición avanzado) y DSCOVR (Observatorio Climático del Espacio Profundo).

Este evento es raro, pero no necesariamente excepcional. Suele ocurrir cada 10 a√Īos. Tambi√©n es m√°s exacto decir que la probabilidad de que ocurra es 1/10 por a√Īo. Puede haber eventos a√ļn m√°s fuertes. As√≠ en la noche del 12 al 13 de marzo de 1989 se reportaron auroras por encima de Touraine en Francia. Estos testimonios muestran colores verdes que indican un √≥valo sobre estas regiones a 47¬į de latitud.

En Estados Unidos se vieron auroras en Florida y el √≥valo descendi√≥ hasta los 42¬į de latitud, la de Washington. Este cambio tiene sentido, ya que el √≥valo se desplaza hacia Am√©rica debido a la brecha entre el polo magn√©tico y el polo geografico (Un polo geogr√°fico es, en geograf√≠a, un punto, uno de los dos extremos del eje de…). Las auroras tambi√©n fueron visibles en el sur en latitudes similares, como en Australia o en Nueva Zelanda (Nueva Zelanda es un pa√≠s de Ocean√≠a, en el suroeste del Oc√©ano Pac√≠fico,…). Este evento no estuvo exento de consecuencias ya que alrededor de las 2:44 a.m. hora local de Quebec, el red el√©ctrica (Una red el√©ctrica es un conjunto de infraestructuras que permiten transportar…) ca√≠a tras fuertes corrientes inducidas que sobrecargaban los transformadores centrales, corrientes ellas mismas debidas a esta fort√≠sima actividad geomagn√©tica. Tom√≥ alrededor de 10 horas restaurar la energ√≠a a un costo de varios millones de d√≥lares canadienses. A√ļn m√°s fuerte en 1859, una serie de erupciones solares crearon auroras visibles hasta Cuba o India. No hab√≠a red el√©ctrica en ese momento, pero las estaciones de tel√©grafo en los Estados Unidos operaban “por s√≠ mismas” y algunas se incendiaron.

Vemos así que es importante estudiarlas, porque estas partículas, además de producir magníficas auroras, pueden trastornar nuestras tecnologías, redes eléctricas, satélites, GNSS, comunicaciones, etc. Este campo de estudio se llama clima espacial.

Entonces, ¬Ņveremos otros pronto en nuestras latitudes? No es imposible, ya que el Sol, que tiene un ciclo de actividad de 11 a√Īos, est√° entrando en un per√≠odo activo y podr√≠a producir otras erupciones importantes en los pr√≥ximos meses. El pr√≥ximo m√°ximo solar est√° previsto para 2025, pero el Sol parece que para este ciclo se adelanta un poco. A√ļn no sabemos si este ciclo ser√° particularmente activo, pero por si acaso: ¬°consiga sus c√°maras!

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