Cómo un joven arquitecto se convirtió en conductor de tranvía en Kharkiv

Tres semanas después de iniciada la guerra, unas cuarenta personas que trabajaban en tranvías y trolebuses comenzaron a limpiar los escombros de las calles. Pronto se unieron otros trabajadores de la ciudad y, a partir de ese momento, Kharkiv no dejó que las ruinas persistieran. Unos cuantos edificios —una torre de apartamentos de dieciséis pisos en North Saltivka que había sido destrozada por una bomba, un antiguo edificio escolar en el que los paracaidistas rusos se atrincheraron durante la primera semana de la invasión y que el ejército ucraniano finalmente destruyó— han se han dejado en pie como monumentos instantáneos. En otros lugares, se tapiaron las ventanas rotas y se retiraron los escombros. Volodymyr ayudó a evacuar los tranvías del depósito de Saltivka, que había sido golpeado más de una vez. Docenas de tranvías resultaron dañados, muchos sin posibilidad de reparación. Los que podían arreglarse tenían que ser transportados al otro depósito grande, Oktyabrskoye, con la ayuda de tractores que podían transportarlos por tramos de vía que no tenían electricidad.

El depósito de Oktyabrskoye, construido en los años sesenta, recibió su nombre de la revolución bolchevique. Los soviéticos intentaron construir un refugio antiaéreo lo suficientemente grande como para acomodar a todo el personal, porque un depósito de tranvías es un elemento clave de la infraestructura civil; los ataques rusos se han dirigido a los depósitos de tranvías en esta guerra, presumiblemente por la misma razón. El refugio, un búnker subterráneo poco profundo, no se había mantenido bien: se había inundado repetidamente y estaba lleno de muebles rotos. Pero el director del depósito, Andriy Kucherenko, un hombre bajo y musculoso de treinta y seis años con una cara redonda y sonriente, se dedicó a hacerlo habitable. Conectó el búnker para la electricidad, proporcionó calefacción e Internet, y trajo filas de sillas del auditorio del depósito para que la gente tuviera lugares para sentarse y dormir. La cortina burdeos de terciopelo arrugado del escenario del auditorio se colgó en la entrada del búnker para ayudar a mantener el calor adentro. Salón para secado de ropa y sábanas. Se instalaron cocinas de leña fuera del búnker. Durante semanas, el comenzaría a las 11 PM En ese momento, decía Andriy, todos, más de doscientas personas que vivían en el búnker, tenían que ser lavados, alimentados y arropados para pasar la noche. Un año después de la guerra, el búnker ya no tiene residentes de tiempo completo, pero unas diez personas a la vez, en su mayoría los que trabajan en turnos nocturnos y temprano en la mañana, duermen allí.

Una vez que las fuerzas rusas fueron rechazadas desde el noreste, a principios de mayo, la gente en el depósito de Oktyabrskoye comenzó a hablar sobre hacer que los tranvías volvieran a funcionar. El 20 de mayo, un día soleado, Volodymyr montó su bicicleta hasta el depósito y condujo un tranvía. Condujo por calles vacías, espeluznantes y hermosas. Cuando la gente en la calle vio el tranvía, reaccionaron como si estuvieran viendo un fantasma y luego comenzaron a vitorear y aplaudir. Volodymyr se sintió como conduciendo el tranvía que anunciaba el renacimiento de la ciudad. Durante el verano, la gente siguió regresando a Kharkiv, incluso cuando los bombardeos apenas disminuyeron. Por lo general, comenzaba a las cuatro de la mañana, justo cuando los conductores de tranvía salían de sus casas para llegar al depósito antes de que comenzara el servicio. Todos los conductores usan chalecos antibalas.

La ciudad puso más tranvías en las carreteras, tan pronto como los trabajadores de Oktyabrskoye pudieron repararlos. Finalmente, la ciudad de Praga donó veinte tranvías fuera de servicio, y estos fueron adaptados para las vías de Kharkiv y también se pusieron en servicio. Hace varios años, Volodymyr montó estos tranvías como turista en Praga; nunca imaginó que se sentaría a los mandos en uno, y mucho menos en Kharkiv. Pasa junto a edificios con ventanas tapiadas, algunas de las cuales fueron destruidas parcial o totalmente. Apenas hay un bloque en Kharkiv que no se haya visto afectado y, sin embargo, las tiendas y los cafés están abiertos, tengan o no cristales en las ventanas. Una ruta baja por lo que solía ser Moscow Prospect, ahora rebautizado como Kharkiv Heroes, aunque cuando estuve allí, las señales habían cambiado en solo un lado de la calle.

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